136万年前灭绝物种再现! 白喉秧鸡原地重新复活

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  • 作者: 中国赌城网址   来源:http://www.zhisuper.com    栏目:中国赌城网址    日期:2022-07-14
  •   ▲白喉秧鸡在13.6万年前灭绝后又重新「复活」。(图/翻摄自维基/Charles J Sharp)

      地球上目前约有40种不会飞的鸟类,除了企鹅、鸵鸟及鹬鸵(奇异鸟)广为人知之外,科学家又发现1种同样不会飞、且在13.6万年前就已灭绝的「白喉秧鸡」(Dryolimnas cuvieri),它竟然又在印度洋的一座小岛上重新被发现。这项最新的研究发布在《林奈学会动物学期刊》(Zoological Journal of the Linnean Society)。

      综合外媒报导,白喉秧鸡过去曾生活在阿尔达布拉环礁(Aldabra,又称阿尔达布拉群岛),是印度洋塞席尔群岛的一部分,同时也是世界第二大的珊瑚环礁。由于该岛上没有白喉秧鸡的天敌,渐渐地白喉秧鸡就丧失了飞行能力,然而在13.6万年前海平面上升,岛上所有的动植物包括不会飞的白喉秧鸡也跟着灭绝了。

      研究人员指出,约在10万年前,当阿尔达布拉环礁再次受到板块运动影响,重新浮出了海平面后,在13.6万年前就已经灭绝的白喉秧鸡竟然又出现。为了确定它们是否与当年的「白喉秧鸡」相同,英国朴茨茅斯大学(University of Portsmouth)的研究人员进行灭绝前后的化石比对,发现白喉秧鸡的翼骨和脚踝骨,都朝着不会飞的型态演变,确定是白喉秧鸡「复活」了。

      研究人员称此情形为「迭代进化」(Iterative Evolution),意思是一个物种在不同时间点、同一地点上,会因为一样的基因演化成同一种身体构造,而这也是研究人员在鸟类中发现的「最重要」例子之一。朴茨茅斯大学教授马蒂尔(David Martill)表示,阿尔达布拉群岛就是因为陆地上没有捕食者,也没有竞争的哺乳动物,白喉秧鸡才能每次都能进化出不会飞行的状态。

      据了解,白喉秧鸡在数万年间已经灭绝过3次,每当白喉秧鸡在马达加斯加过剩时,就会被迫从东非沿海岛屿迁徙,有些在渡印度洋时淹死,有些则是在新的地方被掠食者捕食,只有少数幸运的留在阿尔达布拉等岛屿上。只要海平面一上升,白喉秧鸡就会灭绝一次,然后又重新「复活」、演变。

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